Происхождение жизни: наука и вера


Эволюция и медицина: борьба с новыми инфекциями



Pdf просмотр
страница18/77
Дата30.07.2018
Размер0.93 Mb.
1   ...   14   15   16   17   18   19   20   21   ...   77

21
Вставка: Эволюция и медицина: борьба с новыми инфекциями
В конце 2002 года несколько сот человек слегли с тяжелой формой пневмонии (воспаления легких), вызванной неизвестным возбудителем. Эта болезнь получила название «атипичной пневмонии» или «тяжелого острого респираторного синдрома».
Вскоре она проникла во Вьетнам, Гонконг и Канаду и привела к гибели сотен людей. В марте 2003 года группа исследователей из Университета Калифорнии в Сан-Франциско получили образцы вирусов, выделенных из тканей больного атипичной пневмонией. Используя новейший метод ДНК-микрочипов, исследователи в течение 24 часов установили, что возбудитель этой болезни является ранее неизвестным представителем одного известного семейства вирусов. Этот результат впоследствии подтвердили другие исследователи с помощью иных методов. Незамедлительно были начаты анализы крови, с помощью которых можно было выявить носителей этого вируса (чтобы подвергнуть их карантину), а также поиски средств лечения этой болезни и вакцины, с помощью которой можно было бы предотвратить заражение.
Представления об эволюции возбудителей болезней сыграли ключевую роль в определении возбудителя атипичной пневмонии. Сходство генетического материала этого вируса с генетическим материалом других вирусов из того же семейства связано с тем, что они произошли от общего предка. Кроме того, сведения об эволюции вируса атипичной пневмонии послужили для ученых важным источником информации о самой болезни, в том числе о путях ее распространения.
Представления об эволюционном происхождении возбудителей болезней человека будут неизбежно играть огромную роль в будущем, когда людям придется столкнуться с новыми, более опасными формами возбудителей, которые будут возникать в ходе эволюции из тех болезнетворных бактерий и вирусов, что существуют сегодня.
Вставка: Эволюция и сельское хозяйство: одомашнивание пшеницы
Разобравшись в каком-либо природном явлении, люди нередко могут научиться управлять этим явлением или могут приспособить его, чтобы оно приносило больше пользы. Хорошим примером этого может служить одомашнивание пшеницы.
Добывая пшеничные зерна в ходе археологических раскопок и исследуя изменения, которые происходили с различными свойствами этих семян на протяжении веков, ученые смогли проследить процесс изменения пшеницы в ходе истории ее культивирования. Около 11 тысяч лет назад жители Ближнего Востока начали выращивать растения, чтобы употреблять их в пищу, вместо того, чтобы, как раньше, полностью полагаться на дикие растения и диких животных, которых они добывали собирательством и охотой. Древние земледельцы сохраняли семена растений, которые обладали особенно ценными признаками, и сеяли эти семена в следующий сезон. Процесс искусственного отбора привел к созданию разновидностей зерновых, свойства которых особенно хорошо подходят для сельского хозяйства. Например, многие поколения земледельцев видоизменяли признаки дикой пшеницы так, чтобы зрелые семена не опадали и, вместе с тем, легко отделялись от шелухи. В течение нескольких последующих тысячелетий люди по всему миру использовали сходные эволюционные процессы для преобразования многих других диких растений в используемые нами культурные, а диких животных — в используемых нами домашних. В последние годы селекционеры научились получить гибриды пшеницы и некоторых ее диких родственников с Ближнего Востока и из других районов. На основе этих гибридов они получили сорта пшеницы, все более и более устойчивые к засухе, жаре и сельскохозяйственным вредителям. В последние годы молекулярные биологи научились определять гены тех или иных культурных растений, ответственные за их полезные признаки, и внедрять эти гены в другие сельскохозяйственные культуры. В основе этих достижений лежат полученные наукой представления об эволюции, позволяющие исследовать степень родства растений и находить признаки, которые могут быть использованы для улучшения выращиваемых нами сельскохозяйственных культур.
Эволюция

может

происходить

как

за

счет

маленьких
,
так

и

за

счет

больших

изменений
,
происходящих

в

популяциях

живых

организмов
.
Исследователи эволюции открыли немало примеров структур, биохимических процессов, путей обмена веществ и форм поведения, очень слабо изменчивых в пределах видов и между видами. Некоторые виды не претерпели почти никаких явных изменений в строении тела за многие миллионы лет. Что касается ДНК, то и здесь некоторые гены, контролирующие ход тех или иных биохимических или химических реакций, жизненно важных для работы клеток, мало чем отличаются у многих видов, состоящих в довольно далеком родстве. (См., например, последовательности нуклеотидов двух разных генов, сходные как у близких видов, так и у далеких.)
Однако естественный отбор может приводить к эволюционным событиям совершенно разного масштаба за разные промежутки времени. Смена всего нескольких поколений (а в некоторых известных науке случаях — лишь одного поколения) может привести к




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   14   15   16   17   18   19   20   21   ...   77


База данных защищена авторским правом ©znate.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница