Линкольн Чайлд, Дуглас Престон Граница льдов



страница36/89
Дата10.05.2018
Размер5.13 Mb.
1   ...   32   33   34   35   36   37   38   39   ...   89
Остров Десоласьон

10 часов

Макферлейн стоял в центре связи у замерзшего окна и рукой протаивал на нем просвет. Над Пастью Генуксы висели тяжелые облака, набрасывавшие темный покров на острова у мыса Горн. Позади него Рочфорт, сосредоточенный больше обычного, стучал по клавиатуре графопостроителя.

В последние полчаса наблюдалась лихорадочная активность. Прикрывавшая метеорит постройка из рифленого металла была убрана в сторону, а поверхность метеорита очищена до мельчайшей соринки – темно-коричневый шрам на сказочной белой стране снегов. Занятая каким-то странным делом, там суетилась небольшая армия рабочих. Переговоры по радио, полные непонятных технических терминов, наводили на мысль о вавилонском столпотворении.

Басовито выл ветер. Макферлейн чувствовал, как у него ускоряется пульс.

Распахнулась дверь, появилась Амира с широкой улыбкой на лице. Следом за ней вошел Глинн. Он сразу подошел к Рочфорту.

– Последовательность подъема отработана? – спросил он.

– Проверь.

Глинн взял рацию:

– Мистер Гарса? Пять минут до подъема. Оставайтесь, пожалуйста, на этой частоте.

Он опустил рацию и взглянул на Амиру, занявшую место у ближайшей консоли и надевавшую наушники.

– Сервосистема?

– Он-лайн, – откликнулась она.

– Так что мы увидим? – спросил Макферлейн.

Он уже предвидел шквал вопросов, которые будет задавать Ллойд во время вечернего сеанса связи.

– Ничего, – ответил Глинн. – Мы поднимаем его всего на шесть сантиметров. Возможно, сверху на земле появятся трещины.

Он кивнул Рочфорту:

– Шестьдесят тонн на каждый домкрат.

Пальцы Рочфорта пробежались по клавиатуре.

– Домкраты под равной нагрузкой. Подвижки нет.

Появилась слабая, едва ощутимая вибрация. Глинн и Рочфорт придвинулись к экрану, считывая данные, появлявшиеся на нем. Они оба казались совершенно спокойными, даже равнодушными. Несколько ударов по клавишам, ожидание, еще несколько ударов. Это выглядело так обыденно. Совсем не та охота за метеоритом, к которой привык Макферлейн, когда лунной ночью, осторожно орудуя лопатой, копаешь на заднем дворе какой-нибудь развалюхи, а сердце бьется в горле.

– Увеличить нагрузку до семидесяти тонн на каждый домкрат, – приказал Глинн.

– Готово.

Последовало длительное, томительное ожидание.

– Проклятье, – выругался Рочфорт. – Никакого движения. Ничего.

– Подними до восьмидесяти.

Рочфорт ввел команду. Подождал и покачал головой.

– Рейчел?

– С сервосистемой все в порядке.

Снова молчание, на этот раз более длительное.

– Мы должны были заметить подвижку при шестидесяти семи тоннах на каждом домкрате, – сказал Глинн и снова замолчал. – Увеличь до ста.

Рочфорт понажимал клавиши. Макферлейн взглянул на лица, освещенные светом от монитора. Почувствовалось, что обстановка накаляется.

– Ничего? – спросил Глинн с некоторым беспокойством в голосе.

– Сидит, как сидел.

Лицо Рочфорта стало даже более измученным, чем обычно.

Глинн выпрямился и медленно подошел к окну. Он заскрипел пальцами по стеклу, расчищая просвет в инее.

Медленно текли минуты. Рочфорт сидел, уставившись в экран компьютера. Амира отслеживала сервосистему. Глинн отвернулся от окна.

– Хорошо. Опустим домкраты, проверим установочные параметры и повторим.

Вдруг комнату заполнил странный, показавшийся потусторонним стон, идущий ниоткуда и отовсюду. Макферлейн ощутил, как все тело покрылось мурашками.

Рочфорт напрягся.

– Скольжение в секторе шесть, – сообщил он, молниеносно щелкая пальцами по клавиатуре.

Звук затих.

– Что это было, черт возьми? – спросил Макферлейн.

Глинн покачал головой.

– Похоже, мы приподняли метеорит на миллиметр в секторе шесть, но потом он снова осел и примял домкраты.

– Опять подвижка, – вдруг сказал Рочфорт с тревогой в голосе.

Глинн поспешил к нему и посмотрел на экран.

– Он асимметричный. Снижай домкраты до девяноста, быстро.

Последовало щелканье клавиш. Глинн выпрямился, хмурясь.

– Что с шестым сектором?

– Похоже, домкраты заблокировались на ста тоннах, – сказал Рочфорт. – Они не снижают нагрузку.

– Что думаешь?

– Камень навалился на этот сектор. Если это так, на них переместился очень большой вес.

– Все домкраты обнулить.

Макферлейну происходящее представлялось сюрреалистическим видением: ни малейшего звука, ни пугающего подземного скрежета – только группа возбужденных людей, безмолвно застывших перед мерцающим экраном.

Рочфорт прекратил нажимать на клавиши.

– В шестом секторе все заблокировано. Домкраты зафиксировались под весом.

– Можем мы обнулить остальные?

– Если я это сделаю, метеорит может потерять устойчивость.

– Потерять устойчивость, – повторил Макферлейн. – Вы имеете в виду, что он опрокинется?

Глинн вскользь глянул на него и снова повернулся к экрану.

– Предложения, мистер Рочфорт?

Инженер откинулся на спинку стула, лизнул кончик указательного пальца левой руки и прижал его к большому пальцу правой руки.

– Вот что я думаю. Мы оставим домкраты как есть. Будем держать их в том же положении. Потом в секторе шесть выпустим из домкратов жидкость через аварийные гидравлические клапаны. Расшевелим их.

– Как? – спросил Глинн.

Подумав, Рочфорт ответил:

– Вручную.

Глинн поднял рацию.

– Гарса?


– Вас слышу.

– Ты понял.

– Вас понял.

– Твое мнение?

– Я согласен с Джином. Мы, должно быть, сильно недооценили вес крошки.

Глинн перевел взгляд на Рочфорта.

– И кому ты предлагаешь поручить осушение домкратов?

– Я бы никому этого не поручал. Сделаю сам. Тогда мы позволим метеориту занять прежнюю стабильную позицию. Установим дополнительные домкраты и повторим попытку.

– Тебе нужен напарник, – сказал по радио Гарса. – Это буду я.

– Я не намерен посылать под камень обоих, и ведущего инженера, и руководителя строительства, – сказал Глинн. – Мистер Рочфорт, проанализируйте риск.

Рочфорт достал карманный калькулятор и произвел несколько вычислений.

– При максимальной нагрузке время работы домкратов до отказа составит шестнадцать часов.

– А под нагрузкой выше максимальной, допустим, вдвое?

– Временной интервал уменьшается.

Он проделал еще несколько вычислений.

– Вероятность аварии в ближайшие тридцать минут не превышает одного процента.

– Это приемлемо, – сказал Глинн. – Мистер Рочфорт, выберите себе сами напарника из членов команды. У вас тридцать минут, считая с этого мгновения. И ни минутой больше. Желаю удачи.

Рочфорт встал и посмотрел на них. Он был очень бледен.

– Помните, сэр, мы верим не в удачу, – сказал он. – Но все-таки благодарю вас.




Поделитесь с Вашими друзьями:
1   ...   32   33   34   35   36   37   38   39   ...   89


База данных защищена авторским правом ©znate.ru 2019
обратиться к администрации

    Главная страница